Steven Heller & Greg D’Onofrio: The Moderns

Steven Heller publishes books like we write blog posts. He churns out one after another. In collaborating with Greg D’Onofrio, Heller published a thick, heavy book on modern graphic designers whose work changed visual communications in the mid-twentieth century. The book showcases over 900 illustrations ranging from vibrant colors to bold typographic treatments. Sixty three designers featured, yet only nine were women. Despite the lack of diversity, it is worth flipping through and learn about the people behind the iconic designs.

Nguyễn Quang Thiều: Trong ngôi nhà của mẹ

Dựa theo lời kể của ông Trịnh Văn Sỹ, nhà thơ Nguyễn Quang Thiều viết lại những ký ức về gia đình, nhất là người mẹ và người chị của ông Sỹ. Mẹ ông mồ côi cha mẹ từ nhỏ. Đến khi lấy chồng, bà trở thành vợ lẽ thứ ba. Sau khi bỏ chồng ra đi (vì không sinh cho ông được đứa con nào) và sau khi biết chồng mất, bà lấy chồng thứ hai nhưng lại làm vợ thứ ba. Sau khi chồng chết, bà ở vậy nuôi hai đứa con và mẹ chồng. Cuộc đời bà khổ sở từ lúc mười lăm tuổi. Đến khi bà mất, hai chị em vẫn còn nhỏ. Người chị thay thế mẹ vất vả nuôi em đi học. Những câu chuyện trong ngôi nhà của mẹ giản dị và chân thật. Tuy những ngày tháng sống khó khăn vì thiếu thốn nhưng rất tình nghĩa. Cách viết của ông Thiều cảm động nhưng không não nề. Tuy nhiên quyển sách hơi dài.

Philip Cowell & Caz Hildebrand: This Is Me, Period

In this beautiful little book, Cowell and Hildebrand give punctuation a poetic and typographic treatment. With simple language and 51 different typefaces, this is a lovely tribute to punctuation, period.

Tuệ An: Người chăn chim ở Nhà thờ Đức Bà

Tập truyện ngắn viết lên những cảnh đời cay đắng như một cô gái sống trên thuyền không may bị sà lan ép đứt chân; một cậu trai chết vì nghiện ma túy; hoặc một thằng bé mồ côi được một bà bị ngớ ngẩn nhận về nuôi. Trong những bài xót thương là câu chuyện mẹ kể cho thằng con về chú mặt trời, “Cho đến một ngày… mẹ chú mất đi”. Mẹ của bé biết mình không thể qua khỏi cơn bệnh nặng nên muốn cho bé biết số phận trong tương lai của thằng con mình. Lối viết ngắn gọn và sâu lắng của Tuệ An đem lại cho chúng ta những giây phút mủi lòng qua những cảnh tình hẩm hiu.

The Autobiography of Gucci Mane

With the help of Neil Martinez-Belkin, Gucci Mane has written a frank, compelling autobiography. Gucci grew up in a drug-infested environment. He sold drugs and hooked on lean himself. He went in and out of prisons and spent time in solitary confinements. What kept him from falling down was his music. He was one of the innovators of trap music. On the pages, Gucci lays out his chaotic, extravagant lifestyle. It’s a hell of a story.

Janis Bell: Clean, Well-Lighted Sentences

I love this little book. In addition to being clear and concise, Janis Bell’s grammar guide focuses on common mistakes I still make. In each explanation and each example, she writes as if she had read my mind. What I have found most effective is the way she teaches us to remember certain conventions such as when to use who and whom or lie and lay. It’s a must-have grammar reference.

Danielle Allen: Cuz

Allen’s poignant memoir recounts the troubled life and tragic death of her young cousin Michael Allen. At fifteen, Michael found guilty of carjacking and sentenced as an adult to eleven years in prison. While serving his time, he fell in love with Bree, a transgender. Released at twenty-six, Michael struggled to move on. The tumultuous relationship with Bree ended his life. In addition to her personal story, Allen provides insightful account of the injustice system of incarceration in America, particularly toward black males. It’s a devastating, informing read.

Sandra E. Lamb: Writing Well for Business Success

By combining William Strunk, Jr., and E.B. White’s The Elements of Style and Williams Zinsser’s On Writing Well, Ms. Lamb offers an indispensable guide for business writings including emails, résumé, and proposals. I tend to read books on grammar and writing every now and then just to remind myself the craft of the English language. This one is a good refresher.

Yrsa Daley-Ward: bone

In her debut poetry collection, Daley-Ward strips the complexity of sensuality, mentality, and spirituality down to its bone. By cutting straight to the human sufferings, her poems are powerful yet accessible. Even though I don’t read as much poetry as I should, I appreciate the simplicity in her prose. Here are a few of my favorites:


Loving someone who hates
is a special kind of violence.
A fight inside the bones.
A war within the blood.


It’s never too late to be wise.
See how your spirit has been


The difference between attraction
and compatibility

how it kicks you in the belly every
now and then.

Sara Wachter-Beottcher: Technically Wrong

In her concise, compelling book, Wachter-Beottcher lays out the danger and the insensitivity of biased algorithms, alienating online forms, and harassment-friendly platforms in the tech industry. As designers and developers, we put too much assumptions into the users without understand their circumstances. We place cleverness over clarity. As demonstrated examples after examples in the book, the results of these poor-designed decisions are unfortunate and tragic. It’s an important read for those of us who truly care about our users.