VISUALGUI

Scott Kubie: Writing for Designers

This book provides general guidelines for writing based on the four basic workflow:
prepare, compose, edit, and finish. It’s a helpful read, but I was expecting a more laser-focus approach from A Book Apart. I would like to see specific tips on writing clear, concise copy for user interface, product, and marketing. Maybe it should not be a brief, but a full book to cover more practical details.

Zadie Smith: Feel Free

A collection of essays on cultural criticism ranging from politics, music, art, and film. Smith’s writing is thoughtful, honest, and personal. My favorite pieces are on Jay Z, Joni Mitchell, and life-writing.

Adam Silver: Form Design Patterns

In his practical guide for designing usable and accessible forms, Silver walks readers through 10 different design patterns that focus on the user experience. The book is well written, thoroughly researched, and approachable. The only technical issue is that all the codes presented in the book have no space, which makes the codes hard to follow. Other than that, it is a valuable resource for web designers and developers.

Tuấn Khanh: Những câu chuyện về đàn bà

Tập truyện ngắn của nhạc sĩ Tuấn Khanh một phần ba là về đàn bà. Hai phần còn lại là cảm nghĩ của tác giả về sự khác biệt giữa văn hóa thời nay và thời của ông. Những bài tôi thích nhất là viết về nhạc. Còn những câu chuyện về xã hội đọc cũng tạm.

Nguyễn Ngọc Tư: Khói trời lộng lẫy

Đọc truyện chị Tư cần thời gian thong thả và chăm chú. Tôi đọc lúc được vài phút rảnh nên bị vắng đoạn. Cách viết của chị khó hiểu nếu không được tập trung. Hai câu chuyện ngắn tôi nhớ rõ nhất đứa học trò yêu cô giáo và người chị coi chừng em. Truyện tựa đề (bài dài nhất trong sách) viết về cách trả thù của người con gái với người cha trọng nam khinh nữ khiến tôi nổi da gà. Tôi sẽ đọc lại tập truyện này thật kỹ khi dư dả thời gian.

Tom Papa: Your Dad Stole My Rake

As someone who loves comedian, I have not seen any of Tom Papa’s stand-up specials, and yet I find his book entertaining. He writes about family life and parenting in a humorous perspective. A fun read for dads.

Beck Dorey-Stein: From the Corner of the Oval

In her moving, engaging memoir, Dorey-Stein recounts her first-hand experience as a stenographer in the Obama administration as well as her personal affairs. She traveled the world with Obama, partied hard with a tight group of friends, and fell in love with the wrong guy. She is smart, funny, vulnerable, and emotional. Reading this book makes me laugh, envy, and “Obamasick.” She can fucking write.

Nguyễn Quốc Vương: Mùi của cố hương

Con người càng đi xa càng nhớ về quê nhà và nhất là những ký ức của tuổi thơ. Chuyến đi du học ở Nhật đã khiến Nguyễn Quốc Vương nhớ lại những kỉ niệm ấu thơ của mình. Từng mùi hương, từng cánh hoa, từng cơn mưa, và từng trò chơi của những ngày ở thôn quê đã in đậm vào con tim và đầu óc của tác giả. Với lối viết văn mộc mạc, nhẹ nhàng, và đầy cảm xúc, Nguyễn Quốc Vương khiến tôi nhớ đến tuổi thơ thật đẹp của mình. Chẳng hạn như những lúc xem phim, Nguyễn Quốc Vương tả:

Hồi đó phim Tây du ký có sức hấp dẫn kinh khủng lắm. Bỏ cả ăn và no đòn cũng vì xem tivi. Hai làng mới có một, hai cái tivi đen trắng chạy bình ác quy. Dân làng cả già lẫn trẻ ngồi xem kín cả sân.

Nguyễn Quốc Vương viết đom đóm:

Một khi môi trường nước ô nhiễm, đom đóm sẽ không còn nữa.

Đom đóm quê tôi giờ dường như chỉ còn bay trong nỗi ngậm ngùi.

Và một câu Nguyễn Quốc Vương viết tôi rất thích:

Dường như có những thứ lúc đang trải nghiệm là đắng cay nhưng qua rồi lại trở thành những kỉ niệm.

Lê Đỗ Quỳnh Hương: Thương còn không hết…, ghét nhau chi!

Những bài tản văn mộc mạc viết về gia đình, hôn nhân, tình yêu, cách đối xử tử tế với mọi người và với chính mình. Trước khi đọc sách, tôi không biết tác giả là ai nhưng thấy cô đề cập đến truyền hình mới biết cô không phải là nhà văn mà là người hướng dẩn chương trình. Bài viết dựa theo cảm nhận riêng của cô và những thư từ người xem gửi. Gần đây tâm trạng của tôi không được bình thản cho lắm nên những bài viết, nhất là về hôn nhân, đem lại cho tôi giây phút nhẹ nhàng hơn. Tuy không sau lắng nhưng đủ để thấy cuộc đời này vẫn tốt đẹp và Quỳnh Hương nhắc nhở chúng ta rằng Thương còn không hết…, ghét nhau chi!.